Mysteries Within: Chirurg zastanawia się nad medycznymi mitami

W tej książce Nuland łączy swoje wieloletnie doświadczenie z badaniami wczesnych przekonań na temat natury i funkcji głównych narządów wewnętrznych (żołądka, serca, śledziony, wątroby i macicy) z anegdotami na temat każdego z tych organów pobranych z 35-letniej kariery chirurgicznej . Rezultatem jest zrozumienie uczucia, które ten chirurg opracował dla tych narządów przez wiele lat. Jesteśmy traktowani jego osobistych wglądów poprzez te historie i uświadamiamy sobie nie tylko jego podziw dla anatomicznego piękna wariacji naszych wnętrzności, ale także lęków chirurgów prywatnie w ramionach podczas bitwy w sali operacyjnej. Chirurdzy w szczególności odnoszą się do tych wspomnień na poziomie osobistym. Nuland uważa ideę sycylijskiego filozofa Empedoklesa, że materia składa się z ognia, powietrza, ziemi lub wody. Kierując się tym tropem, Galen skodyfikował cztery odpowiadające mu humory – krew, żółtą żółć, czarną żółć i flegmę – w drugim wieku i podyktował, że to właśnie relacje między nimi determinowały zdrowie, a nawet osobowość. W tej książce staje się jasne, że doktrynalny uścisk, że lekarz-magister i płodny pisarz Galen przez ponad 1000 lat utrzymywał się na myśleniu medycznym, odpowiadał za nasz długi, mroczny okres.
Według dzisiejszych standardów żołądek jest przyziemnym narządem, ale w erze Galena miał boską aurę. Uważano, że żołądek i serce są spokrewnione, a nawet przed czasem Galena górna część żołądka nazywana była cardią; starożytne egipskie słowo oznaczające żołądek oznaczało usta serca . Dziś mówimy o zgadze, która ma niewiele wspólnego z sercem. Jeśli wierzysz, podobnie jak Arystoteles, że umysł znajduje się w sercu, to wynika z tego, że równie ważne funkcje można przypisać żołądkowi. Nuland wskazuje, że brak serca jest bliski braku żołądka . Ponadto przepona, wywodząca się z greckiego słowa phren, oznaczającego umysł, uważana była za siedzibę rozumu. Dziś mówimy o frenetyce, schizofrenii i frenologii.
Nuland traktuje nas do podobnych szczegółowych analiz w całej swojej książce. Szczególnie intrygująca jest historia relacji serca z naszym umysłem i emocjami, czego przykładem może być termin ból serca . Podróż Nulanda po organach kończy się dyskusją na temat narządów rozrodczych. Opowieści o wędrującej macicy i przekonaniu, że histeria, uważana za chorobę ograniczoną do kobiet, są powiązane z tym perypatetycznym organem, są dziś zabawne, ale zaskakujące jest, jak długo te pojęcia trwały.
W epilogu Nuland omawia, jak niepodważalne dowody anatomii i fizjologii można zastąpić myśleniem magicznym, często powiązanym z wierzeniami religijnymi, aby wyjaśnić, jak funkcjonują nasze ciała. Nuland twierdzi, że naukowcy bronili swojego punktu widzenia najbardziej gwałtownie, ale nie wspomina o długotrwałych skutkach procesu Scopes z 1925 r., O czym świadczą niedawne próby usunięcia wzmianki o ewolucji z licealnych podręczników biologii w niektórych państwach. Nuland, mistrz opowiadań, napisał wspaniałą książkę dla lekarzy i chirurgów z zamiłowaniem do historii medycznej.
Steven D. Schwaitzberg, MD
New England Medical Center, Boston, MA 02111

[podobne: ceftriakson, objaw hermana, mezenchyma ]
[przypisy: odruchy patologiczne, elastopatia u dzieci, skaza limfatyczna ]
[przypisy: guzek schmorla, guzy na tarczycy, olx witkowo ]